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Où voir le macareux moine en Écosse ?

Le macareux moine est l’un des oiseaux préférés sur terre de par ses couleurs et ses attitudes de clown des mers. Dans cet article, je vous dévoile les meilleurs spots pour voir et photographier le macareux moine en Ecosse.

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Le macareux moine

Le Macareux moine (Fratercula arctica), parfois appelé aussi le perroquet de mer ou le clown des mers, est un alcidé qui ne peut-être confondu avec aucun autre oiseau européen. C’est un oiseau au plumage noir et blanc relevé par des pattes palmées oranges et un bec rouge, noir et jaune. C’est sa couleur lorsqu’il est en plumage nuptial. En dehors de cet épisode, son plumage est plus terne. Le bec perd ses plaques ornementales et devient sombre, le visage est plus foncé aussi avec des parties noirâtres. Il n’y a pas de dimorphisme sexuel. Mâles et femelles sont identiques. Les juvéniles du premier hiver commence à ressembler aux adultes mais ils sont plus ternes et un peu plus petits et leurs pattes sont roses.

Le Macareux moine est un oiseau pélagique. Cela signifie qu’il passe l’essentiel de son temps en haute mer. Il est contraint de venir sur la terre ferme pour se reproduire. Il niche alors en colonie sur les pentes herbeuses le long de la côte ou dans les falaises continentales ou insulaires. La femelle pond un seul oeuf entre avril et juin selon les latitudes. L’incubation dure ensuite entre 39 à 43 jours. Les deux sexes couvent le nid. Au bout de 40 jours, ils repartent en mer pour ne revenir que l’année suivante.

L’aire de répartition du macareux moine est exclusivement nord-atlantique, du Canada à la Norvège en passant par l’Islande, la France, l’Irlande et le Royaume-Uni.

Le macareux moine est principalement piscivore (lançons, motelles…) mais il peut lui arriver de manger des crustacés ou des mollusques. Saviez-vous qu’il pouvait porter jusqu’à 30 poissons en même temps dans son bec ?

Quel est le meilleur moment pour voir les macareux moines en Écosse ?

Le meilleur moment pour observer les macareux moines en Ecosse est indiscutablement pendant la période de nidification qui s’étale d’avril à juillet. A cette époque de l’année, ils sont sur terre. Le reste du temps, il sont en pleine mer.

Les meilleurs spots pour voir le macareux moine en Écosse

Tous les spots que je vous dévoile sont des réserves naturelles avec des règles précises à respecter pour ne pas endommager l’écosystème. Ne vous approcher pas trop près des nids et restez sur les sentiers. Ces réserves naturelles vous permettront de photographier également d’autres oiseaux marins comme le fou de bassan, le guillemot de troïl, le pingouin torda, le fulmar boréal et la mouette tridactyle ainsi que de nombreux autres oiseaux voire même des phoques et des cétacés.

Isle of May

Isle of May est une réserve naturelle nationale qui se trouve au large d’Anstruther. Elle abrite environ 250 000 oiseaux de mer dont 40 000 puffins.

On y accède en bateau depuis Anstruther ou North Berwick.

Macareux moine avec du poisson dans le bec

Les autres îles de Firth of Forth

Le fjord de Firth of Forth dont fait partie Isle of May comporte d’autres îles où nichent le macareux moine. Il y a Craigleith, Fidra et Lamb. Il est interdit de descendre sur les îles. C’est donc depuis la mer qu’on peut observer le macareux moine. Les croisières partent de North Berwick. Profitez-en pour aller voir la colonie de fous de bassan de Bass Rock. C’est incontournable.

Handa

Handa est une île située au nord-ouest de l’Ecosse. on y accède en ferry depuis le village de Tarbet entre mai et juillet. 250 couples de macareux moines se reproduisent sur l’île. Ce n’est psa l’oiseau marin le mieux représenté. Les guillemots de troïl sont nettement plus nombreux, environ 50 000 couples.

Macareux moine en vol avec du poisson dans le bec
OBSERVER DES MACAREUX MOINES AILLEURS QU'EN ÉCOSSE

Shetland

L’archipel des Shetlands situé sur le 60e parallèle nord est un paradis pour les oiseaux marins. Il possède plusieurs sites où nichent le macareux moines. Les trois principaux sont l’île de Noss, la réserve naturelle de Sumburgh Head et la pointe d’Hermaness tout au nord de l’archipel.

Lunga

L’île de Lunga est située dans les Hébrides intérieures. Elle fait partie de l’archipel de Treshnish. On la rejoint en bateau. Sur l’île il n’y a rien hormis les oiseaux. Parmi eux, 4500 macareux moines s’y reproduisent chaque année.

Saint Kilda

Saint Kilda est un archipel isolé des Hébrides extérieures. C’est un paradis pour la faune avec 210 espèces différentes d’oiseaux, ce qui représente environ un million d’oiseaux. Les macareux y sont bien représentés avec 300 000 couples, ce qui en fait le premier site de nidification en Ecosse et même du Royaume-Uni.

Malheureusement, Saint Kilda est éloigné de la côte et le trajet pour s’y rendre est cher. Il n’est à ma connaissance pas possible d’y dormir. La traversée dure au mieux 2,5 heures, parfois 4, ce qui laisse environ 4 heures sur les différentes îles pour découvrir les colonies.

Cahier pratique

Comment se rendre en Ecosse ?

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Voyage Photo pour photographier le macareux moine en Écosse

J’accompagne un Voyage Photo en Ecosse avec une petite incursion en Angleterre pour photographier le macareux moine et les autres oiseaux marins qui peuplent l’Ecosse.

Avec qui partir en Ecosse ?

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Ouvrages sur le macareux moine et l’Écosse

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