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Hornøya, l’île aux oiseaux marins

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Après vous avoir présenté ma semaine d’ornithologie sur la péninsule de Varanger, je tenais absolument à vous parler plus en détails de mon expérience sur la réserve naturelle d’Hornøya, l’île aux oiseaux.

 

Hornøya 70 ° Nord, 31 ° Est

Hornøya est une île au large du port de Vardø aux confins de la Laponie norvégienne. C’est la pointe la plus orientale de la Norvège : au-delà s’étend la mer de Barents.

Petite (0,4 km²) et inhabitée, Hornøya ne comporte qu’un seul vestige non naturel : le phare de Vardø qui a été érigé au point le plus haut de l’île à une altitude de 65 mètres.

 

Bateau pour HORNØYA
Le bateau pour Hornøya

Inhabitée, pas tout à fait. Classée en réserve naturelle depuis 1983, Hornøya est réputée auprès des ornithologues pour sa colonie de 100 000 oiseaux de mer comprenant 15 000 couples de guillemots de Troïl, 7 500 couples de macareux moines, 7 500 couples de mouettes tridactyles, 500 couples de guillemots de Brünnich, 500 couples de pingouin Torda et 1 300 couples de cormorans huppés. Ces chiffres sont des estimations. De nombreux facteurs peuvent les faire varier : les conditions climatiques ou encore l’abondance de nourriture.

HORNØYA
Le ponton et l’observatoire d’Hornøya

Parmi les autres oiseaux nichant sur l’île, citons le guillemot à miroir, le fulmar boréal, les goélands bourgmestre, argenté, et marin, l’océanite cul-blanc, oie cendrée, bernache nonnette, l’eider à duvet, l’eider à tête-grise.

Le grand cormoran, le labbe parasite, le faucon gerfaut et le pygargue à queue blanche ne se reproduisent pas sur Hornøya mais sont fréquemment observés tout comme chez les passereaux la linotte à bec jaune ainsi que les pipits farlouse et maritime.

Cormoran huppé
Cormoran huppé

Hornøya : jusqu’à 100 000 oiseaux de mer

C’est après avoir découvert quelques sites ornithologiques à l’entrée de la péninsule de Varanger et autour de Vardø que je découvre l’île d’Hornøya sous un ciel bien gris.

Nous achetons nos tickets à l’office de tourisme (400 nok, environ 40 €) pour prendre le bateau de 12h00. Il y en a un autre à 15h00. Les autres bateaux ont été annulés. Il faut dire que nous sommes un samedi et que nous sommes déjà le 6 août, une date déjà avancée pour observer certaines espèces d’oiseaux marins à Hornøya. Il faut bien choisir sa saison pour venir sur l’île ; quelques semaines plus tôt auraient été préférables. Mais, on ne choisit pas toujours ses dates de vacances.

HORNØYA

Macareux moine
Macareux moine

10 minutes suffisent pour faire la traversée. Nous débarquons seuls sur la côte ouest de l’île face à des centaines de cormorans huppés. Un poste d’observation pouvant aussi servir d’abri en cas d’intempérie se trouve à la sortie du ponton. Un toilette se trouve aussi un peu plus loin.

Nous nous engageons sur le sentier balisé. Un panneau d’informations nous signale que du 1er mars au 15 août, il est interdit de grimper sur la falaise. Je pense que vous l’aurez compris, pour ne pas déranger les oiseaux qui nichent. Sur les pelouses qui surplombent le sentier, les derniers macareux moines nous regardent arriver. D’ici quelques jours, ils prendront eux aussi la mer pour suivre la migration déjà entamée par leurs congénères. Dans le lot, il reste un certains nombres de jeunes facilement identifiables à leur couleurs plus ternes.

Macareux moines
Macareux moines
Mouette tridactyle
Mouette tridactyle

Plus haut sur la falaise, des milliers de mouettes tridactyles se chamaillent, gueulent et virevoltent dans le ciel. Nous en verrons aussi le long du sentier. Carrément sur le chemin, nous observons aussi le ballet de jeunes cormorans qui vont et viennent sans but apparent. Nous profitons qu’ils s’écartent un peu du sentier pour passer.

Guillemot de Troïl
Guillemot de Troïl
Pingouin Torda
Pingouin Torda

Plus loin sur les rochers des guillemots de Troïl et des pingouins Torda s’extirpent de temps à autre de leur place si chèrement acquise au début du printemps. Comme pour les macareux, le gros des troupes est déjà partie. Ils restent à tout casser une centaine de guillemots et quelques dizaines de pingouin Torda. Nous n’avons pas croisé de guillemots de Brünnich sur l’île mais en avons vu quelques spécimens en mer lors de la traversée. Pour différencier l’espèce de son cousin, le Troïl, il faut regarder le bec. Le Brünnich a l’été un liseré blanc le long du tranchant de la mandibule supérieure que n’a pas le Troïl.

Au pied de la falaise, les goélands marins sont à l’affût pour chaparder la moindre nourriture.

Goéland marin
Goéland marin

HORNØYA

Notre balade nous pousse jusqu’au phare. En chemin, nous observons des linottes à bec jaune et un pipit farlouse sans pouvoir les photographier. Sur le retour à l’embarcadère, nous apercevons en mer un rorqual de Minke. Il n’est pas rare non plus d’observer dans les eaux qui entourent Hornøya des baleines à bosses, des orques, des bélugas, des dauphins à nez blanc et des phoques gris.

Il est 16h00. C’est déjà l’heure de reprendre le bateau de pêche et de rentrer sur Vardø. Une chose est sûre. Je reviendrai à un moment un peu plus propice car Hornøya est un fabuleux spot ornithologique qui mérite bien plus d’une visite.

Phare d'HORNØYA

Rorqual de Minke
Rorqual de Minke

Pour terminer, regardez la vidéo que j’ai tournée sur la péninsule de Varanger.

Ornithologie sur la Péninsule de Varanger

VIDEO de mes 5 jours d'ornithologie sur la péninsule de Varanger en Laponie Norvégienne au début du mois d'août 2016. Bien qu'un peu tard en saison pour observer les migrateurs, les observations ont été riches sur la réserve d'Hornøya, à Vardø, Ekkeroy, Nesseby et Vadsø.

🔺 Récits et infos pratiques http://ow.ly/OYXL309P4od

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Visit Northern Norway Visit Norway – La Norvège

Publiée par My Wildlife – blog voyage, safari & ornithologie sur Vendredi 7 avril 2017

Côté pratique

Comment y aller ?

L’aéroport le plus proche est à Vardø mais nécessite souvent trois escales alors que celui de Vadsø distant de 67 km n’en demande que deux à Oslo et Kirkenes.

Recherchez votre billet d'avion

Guides

Location d’un GPS ornitho

A Ekkeroy, possibilité de louer un GPS auto accompagné d’un classeur pour géolocaliser les meilleurs spots pour observer les oiseaux sur la péninsule de Varanger. La location coûte 500 nok pour 1 comme pour 8 jours. Il faut aussi déposer une caution de 500 nok, récupérable à la remise du GPS. Plus d’infos : www.ekkeroy.net (voir aussi hébergement).

Où dormir ?

Possibilité de dormir dans le phare à Hornøya (voir url dans la rubrique plus d’infos) sinon j’ai loué un appartement tout confort à Vardø.

Plus d’infos

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6 commentaires au sujet de “Hornøya, l’île aux oiseaux marins”

  1. Mon copain vit à Vardoe… j’y vais donc régulièrement. C’est un endroit plein de surprises , où on ne manque pas d’être dépaysé ! Merci Gregory pour ton article.

    Répondre
  2. Bonjour
    Je pars en Norvège dans un mois avec l’express côtier (1ère quinzaine d’avril). Dans ce cadre je ferai un “safari aux oiseaux” (à proximité de Gjesvær). Je me demande quelle variété d’oiseaux je pourrai voir à cette époque. J’ai un petit faible pour les macareux moine, y en aura-t-il ?
    Par avance merci pour la réponse.

    Répondre
    • Bonjour Dan,

      Désolé du délai de réponse, j’étais en Afrique du Sud. Alors, normalement, les macareux moines devraient être tout juste arrivés ainsi que les autres oiseaux de mer (guillemots, pingouins torda…). Le pygargue à queue blanche nidifie aussi à Gjesvær. Sera t-il arrivé ?

      Répondre

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