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L’art de communiquer chez les oiseaux

Vous aimez les oiseaux et savez les identifier. Passons maintenant à la phase suivante : comprendre les échanges et la communication entre les oiseaux. « L’art de communiquer chez les oiseaux » de Barbara Ballentine et Jérémy Hyman dresse aux éditions Quae l’état des connaissances sur le sujet.

« Lorsque les oiseaux chantent, crient et envoient des éclairs de couleur, ils utilisent des signaux ». Ils sont à la base de la communication et « grâce à eux les oiseaux se transmettent des informations complexes telles que l’existence d’une menace, leur santé, leur statut, leur intention et leur identité. »

Un ouvrage pour mieux comprendre la communication chez les oiseaux

La communication chez les oiseaux est fortement tributaire de leurs systèmes sensoriels. Comprendre la façon dont les oiseaux produisent et perçoivent des signaux est à la base de la compréhension de la communication aviaire. Les sons, qu’il s’agisse de cris, de sons non vocaux ou de chants, sont autant de messages envoyés à leurs congénères. Chez les passereaux par exemple, il y a quatre phases pour apprendre à chanter :

  • la période critique pendant laquelle les oisillons et jeunes oiseaux doivent entendre les chants afin de pouvoir les reproduire,
  • la période silencieuse pendant laquelle les oiseaux ne chantent pas mais écoutent et mémorisent les chants,
  • la période du sous-chant pendant laquelle les passereaux tentent de reproduire les sons mémorisés. On peut comparer ce moment à celui du babillage chez les bébés humains.
  • La période de la cristallisation : avec de la pratique, les jeunes oiseaux arrivent à produire des chants comparables à ceux des adultes.

Il y a les sons. Il y a aussi ce que disent les plumes. Les couleurs peuvent servir pour attirer les femelles lors des parades nuptiales. Saviez-vous que chez le phalarope à bec étroit, la coloration du plumage est plus développée chez la femelle car c’est elle qui tente d’attirer les mâles alors que ces dernier incubent les œufs et assurent les soins parentaux.

Et l’odorat ? C’est l’un des canaux de communication les moins connus chez les oiseaux en raison de la difficulté à recueillir des données. Si de nombreux oiseaux n’ont pas d’odeur, « des recherches récentes ont permis de découvrir que non seulement la plupart des oiseaux ont un odorat très développé mais qu’ils l’utilisent probablement bien pour communiquer. »

« L’art de communiquer chez les oiseaux » s’attèle à développer plusieurs thématiques :

  • La communication entre les sexes
  • La communication comme signe de territorialité et de domination
  • La communication en famille
  • Les signaux pour donner l’alerte face aux prédateurs
  • La communication dans la vie d’un groupe
  • La communication dans un mon bruyant
L’art de communiquer chez les oiseaux
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Extrait de l’ouvrage

Les auteurs du guide

Barbara Ballentine est maître de conférences en biologie à l’université américaine de Western Carolina. Elle s’intéresse dans ses publications à la production du chant et au choix du partenaire chez les oiseaux.

Jeremy Hyman est professeur en biologie à l’université américaine de Western Carolina. Il y enseigne l’ornithologie et l’éthologie. Il a publié de nombreux articles sur le comportement des oiseaux et un livre pour enfants dédié à l’intelligence aviaire.

Mike Webster, consultant scientifique de cet ouvrage, est professeur d’ornithologie à l’université américaine Cornell et directeur de la médiathèque.

Où acheter « L’art de communiquer chez les oiseaux » ?

« L’art de communiquer chez les oiseaux » est disponible dans toutes les bonnes librairies et en particulier chez mes partenaires : Fnac, Amazon, Cultura et Decitre.

  • Auteurs : Barbara Ballentine, Jeremy Hyman et avec la collaboration de Mike Webster
  • Collection : Beaux livres
  • Editeur : Quae
  • Format : 192 pages ; 21 × 26 cm
  • ISBN : 2759233405
  • Prix : 28 €

Mon avis sur l’ouvrage

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Mon avis

« L’art de communiquer chez les oiseaux » est un ouvrage qui ouvre les perspectives de l’observation ornithologique en donnant des clés pour mieux comprendre les interactions et la communication chez les oiseaux. Passionnant et instructif !

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