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Où voir des flamants roses en Camargue ?

Oiseau unique, ne pouvant être confondu avec une autre espèce, le flamant rose fascine. On peut l’observer toute l’année en Camargue, le seul territoire en France où il niche. Où voir des flamants roses en Camargue ? Avec une superficie de 178 000 hectares, la Camargue est un vaste territoire. Dans cet article, je vous livre quelques lieux où vous avez de grandes chances de pouvoir observer les flamants roses en Camargue.

Le Flamant rose

Symbole de la Camargue, le flamant rose est l’une des 400 espèces d’oiseaux que l’on observe en Camargue. C’est aussi l’une des 6 espèces de la famille des Phoenicoptéridés qui regroupent l’ensemble des flamants de la planète à savoir  le flamant de James (Phoenicoparrus jamesi), le flamant des Andes (Phoenicoparrus andinus), le flamant des Caraïbes (Phoenicopterus ruber), le flamant du Chili (Phoenicopterus chilensis), le flamant nain (Phoeniconaias minor) et le flamant rose (Phoenicopterus roseus), le seule flamant présent en Europe.

Le flamant rose est une espèce grégaire à la fois migratrice, partiellement migratrice et parfois erratique. On le trouve toute l’année en Camargue.

On doit sa couleur aux pigments caroténoïdes que l’on retrouve dans l’alimentation du flamant rose composée principalement d’une espèce de crevette appelée Artemia salina. Je partage avec vous une sélection de sites d’observation des flamants roses en Camargue.

Les étangs et les lagunes du sud de la Camargue

Les flamants roses utilisent l’ensemble des zones humides de Camargue pour s’alimenter mais globalement les meilleurs sites d’observation du flamant rose se trouvent dans les lagunes et les étangs du sud de la Camargue : les étangs et les baisses au sud des salins de Giraud, l’étang des Impériaux le long de la digue à la mer, l’étang de Malagroy le long de la draille de Méjanes (ou draille des 5 gorges), les étangs le long de la D979 entre Aigues-Mortes et le Grau-du-Roi, le nord-est de l’étang de Vaccarès et l’étang du Fournelet le long de la D36B, les étangs de Galabert et du Fangassier et enfin le parc ornithologique du Pont de Gaud.

Focus sur certains de ses sites d’observation des flamants roses en Camargue.

L’étang du Fangassier

L’étang du Fangassier, propriété du Conservatoire du Littoral situé dans le parc naturel régional de Camargue, a longtemps été réputé pour accueillir le site de nidification des flamants roses mais depuis 2014 ils désertent ce lieu de nidification pour les salins d’Aigues-Mortes.

Dans les années soixante, les flamants roses délaissèrent le site de nidification de l’étang de Fangassier car la colonie n’y trouvait plus les conditions favorables pour nicher (pression trop importantes des renards et sangliers, des goélands et des pêcheurs). Entre 1964 et 1968, les flamants roses n’essayèrent même pas de se reproduire mettant en péril l’espèce. En 1969, les flamants nichèrent sur l’étang du Fangassier I mais l’îlot s’est avéré trop petit pour accueillir la colonie et de nombreuses reproductions échouèrent. Suite à ce constat, la Tour du Valat fit construire un îlot de 6200 m² sur l’étang du Fangassier II. Jusqu’en 1974, les flamants roses ne nichaient pas sur ce nouvel îlot préférant d’autres zones de nidification. En février 1974, 500 nids factices furent bâtis sur l’îlot artificiel, ce qui attira les flamants roses et permis le retour de la nidification.

Environ 10 000 couples nichaient chaque année sur l’étang du Fangassier jusqu’en 2014. Pourquoi ont-ils quitté le site de nidification de l’étang du Fangassier ?

Plusieurs facteurs ont pu être avancés comme le dérangement de la colonie par des prédateurs (renard, hibou grand-duc) mais c’est plutôt l’arrêt des pompes d’eau de mer permettant de réguler le niveau d’eau et la salinité de l’étang qui en serait la cause. Cet arrêt est consécutif à la vente en 2008 de l’étang du Fangassier par les Salins du Midi au Conservatoire du littoral PACA.

En 2020, aucun flamant rose n’a niché à l’étang du Fangassier. Le nord de l’étang du Fangassier, facilement accessible par la D36B, reste toutefois un bon spot pour photographier les flamants roses en vol et en alimentation. En l’absence de flamants roses, c’est aussi un lieu intéressant pour photographier les limicoles.

Où voir des flamants roses en Camargue ?

Les marais salants d’Aigues-Mortes

Durant l’été 2020, 20 800 couples de flamants roses ont niché dans les marais salants d’Aigues-Mortes donnant naissance à plus de 12 000 poussins. Ils ont complètement délaissé le site de nidification de l’étang du Fangassier. L’avenir nous dira si le phénomène se reproduit partiellement, complètement ou pas du tout.

La Camargue reste la plus grande colonie de flamants roses de Méditerranée occidentale, au moment de la nidification.

La pointe de l’Espiguette

Au sud du Grau-du-Roi, la pointe de l’Espiguette, bien connu pour son phare, est aussi un site intéressant pour observer les flamants roses d’assez près. On les trouve régulièrement dans les roubines qui longent la route ou le parking de l’Espiguette. On peut aussi les voir à la lagune de Sigarex non loin de la pointe de l’Espiguette. Un observatoire permet de les observer en toute quiétude. Une randonnée pédestre de 8 km permet de découvrir les deux sites.

Autres sites en Camargue Gardoise

D’autres lieux en Camargue Gardoise permettent d’observer le flamant rose comme la Tour Carbonnière ou l’étang de la Marette.

Flamant rose, tour Carbonnière

Les marais du Vigueirat

La réserve naturelle des marais du Vigueirat est un site de nourrissage pour les flamants roses. Grâce aux observatoires, on peut les observer sans être vu.

Le parc ornithologique du Pont de Gau

Situé à quelques km de Saintes-Maries-de-la-Mer, le parc ornithologique du Pont de Gau est un domaine privé et aménagé de 60 hectares consacré à l’observation et à la surveillance des oiseaux de Camargue. En plus de la conservation, le parc a une mission d’écotourisme en facilitant la découverte des espèces présentes en Camargue, mais plus globalement, il sensibilise à la protection de la nature.

Le parc ornithologique du Pont de Gau est composé d’étangs, de marais, de roselières et de sansouïres. Des sentiers pédestres permettent de visiter le site et d’observer de nombreuses espèces d’oiseaux. Les flamants roses sont présents toute l’année au  parc ornithologique du Pont de Gau. Il y a ici une proximité avec les oiseaux qu’on ne retrouve pas ailleurs en Camargue. On peut observer et photographier les flamants roses à seulement quelques mètres de distance sans que ceux-ci soit effrayés. C’est un site remarquable où l’on apprend beaucoup grâce à la facilité d’observation.

Voir des animaux en France et près de chez soi c’est possible. Max d’OK Voyages a identifié 10 endroits en France pour voir des animaux en liberté. En plus de la Camargue, on y trouve neuf autres lieux à découvrir.

Cahier Pratique – Où voir des flamants roses en Camargue ?

Comment s’y rendre ?

Avion

Vol jusque l’aéroport de Marseille puis location de voiture.

 

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Train

Train jusqu’à la gare d’Arles puis location de voiture

Voiture

Utilisez Google Maps pour calculer votre itinéraire.

Où dormir ?

Les possibilités pour dormir en Camargue sont nombres sur Arles et Saintes-Marie-de-la-Mer. Vous pouvez aussi dormir au plus près des sites ornithologiques dans des mas. Il faut alors impérativement réserver en avance.

Pour organiser votre venue en Camargue, deux adresses indispensables :

Si vous projetez de prolonger votre séjour en Provence dans les Bouches du Rhône, préparez votre séjour sur MyProvence.

Guides d’observation

Conseils divers pour voir les flamants roses en Camargue

  • Emportez un spray anti-moustiques de mars à novembre
  • N’oubliez pas vos jumelles et votre appareil photo. Une optique supérieure à 400 mm est recommandée.
  • Prenez de l’eau avec vous car on n’en trouve pas sur les sites ornithologiques hormis au parc ornithologique du Pont de Gau
  • Attention aux vols dans les voitures : Ne rien laisser trainer dans les voitures et emportez votre matériel photo si vous partez en balade. Sur place, on m’a toujours mis en garde. Je le fais à mon tour.
  • Respectez la règlementation des zones de protection

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